gamescom: 25.–29.08.2020 for all: 26.–29.08.2020

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"Zeigen, was wir können und wer wir sind" / "Showing what we can do and who we are."

Mit dem neuen Verband "Games & XR Mitteldeutschland" hat die Branche jetzt ein Sprachrohr

Games - das sind nicht mehr nur Spiele zur Unterhaltung. Games bilden die Brücke in unsere technologiebasierte Lebenswelt. Ihr Potenzial machen sie zum Wegbereiter für den Einsatz von Virtual Reality, Augmented Reality, Mixed und Extended Reality, die immer mehr zu Arbeitsmitteln in anderen Wirtschaftsbereichen werden. Der kürzlich gegründete Verband "Games & XR Mitteldeutschland" unterstützt diese Entwicklungen und wird der Branche zu mehr Sichtbarkeit verhelfen.

Einen Alltag ohne Medien und virtuelle Realität kann sich Friedrich Lüder nicht mehr vorstellen. Er gehört zum Team des 2013 gegründeten Magdeburger Unternehmens "Silver Seed Games", das bekannt ist für die Entwicklung von interaktiver Unterhaltungsanwendung mit gesellschaftlichem Mehrwert. In der "Experimentellen Fabrik" auf dem Uni-Campus entwickelt das neunköpfige Team in seinem Büro Konzepte für die Digitalisierung von Prozessen und erarbeitet softwaregestützte Lösungen. Dafür nutzt es häufig auch innovative Technologien aus der Games-Branche. Der neueste "Coup" ist das erste eigene Spiel. Darin werden die Themen Schlaf und Träume behandelt. Derzeit befindet es sich noch in der Prototypenphase. Etwas Neues zu probieren und ohne Grenzen zu denken, steht bei "Silver Seed Games" schon immer auf der Tagesordnung. "Unsere Devise lautet: Es ist bringt uns voran, wenn wir Know-how bündeln und über den Tellerrand schauen", sagt Friedrich Lüder und fügt an: "Dieses Motto lässt sich auf die gesamte Branche hierzulande ausweiten. Sie muss endlich zeigen, wo sie ist und was sie kann."

Mitteldeutschland ist ein Hotspot für innovative Technologien, Games und XR

Friedrich Lüder erinnert sich daran, wie er vor etwa drei Jahren die "gamesmap" des Bundesverbandes der deutschen Games-Branche sah, auf der Unternehmen verortet sind, die mit Spielen und deren Vertrieb beschäftigt sind. "Mir fiel sofort auf, dass einige aus Sachsen-Anhalt fehlten", sagt er. Der Magdeburger sammelte Kontakte, kooperierte mit Partnern aus der Region und ergänzte die Karte. "Mir wurde dabei bewusst, dass die Branche in Sachsen-Anhalt zwar etabliert ist, aber noch zu wenig wahrgenommen wird", so Lüder. Andere Games-Engagierte in den benachbarten ostdeutschen Bundesländern sahen das ähnlich. Darum trafen sich etwa 40 Akteure aus Mitteldeutschland in Leipzig und stellten fest: "Wir brauchen eine Plattform, ein Netzwerk, und wir wollen dabei nicht in Ländergrenzen denken."

Anfang des Jahres wurde darum im halleschen Designhaus der Verband "Games & XR Mitteldeutschland e. V." gegründet. Spiele-Entwickler, Vertreter von Hochschulen, Akteure des "eSport" und des Kulturbereiches aus Sachsen-Anhalt, Thüringen und Sachsen sind hier vertreten. Friedrich Lüder benennt als Vorstandsvorsitzender die wichtigste Mission: "Wir wollen die Region als einen Hotspot innovativer Technologien und Unternehmen der Games- und XR-Anwendungen etablieren." Dabei würden sie nicht nur auf ihre Erfahrungen setzen, sondern auch mit branchenfremden Akteuren aus Wirtschaft, Forschung und Politik eng zusammenarbeiten. "Das Gute ist", sagt der Vorsitzende, "dass wir uns für einen stärkeren, regionalen Austausch in erster Linie in bereits bestehende Netzwerke und Ökosysteme integrieren können". Als Verband wolle man auf dieser Basis "den Strukturwandel in der mitteldeutschen Region mitgestalten". Warum das wichtig ist, erklärt Friedrich Lüder so: "Games spielen eine wichtige Rolle für den Einsatz von Virtual Reality, Augmented Reality, Mixed und Extended Reality - kurz XR." Diese seien längst in unserem Alltag angekommen, meint Lüder. Egal, ob im Fitness-Bereich, beim Shopping, bei betrieblichen Anwendungen oder beim Lernen: Games und XR-Anwendungen seien immer dabei, wenn spielerische Elemente eingesetzt würden, um Wissen zu vermitteln, Verhalten zu trainieren oder Motivationen zu steigern. "Das alles spielt in unserer Region bereits eine wichtige Rolle, auch wenn die Dichte an Games-Unternehmen noch viel höher werden muss", sagt Friedrich Lüder. "Wir können hierzulande schließlich mit einer exzellenten Hochschulausbildung und hohen Hochschuldichte sowie einer gründerfreundlichen Wirtschaftsatmosphäre punkten. Und jetzt zusätzlich noch mit einem Verband, der sich für die Belange der Branche einsetzt."

Auch in Punkto Förderdichte und -quote muss sich die Region nicht verstecken: Beispielsweise belegt hier Sachsen-Anhalt einen Spitzenplatz in Deutschland: Die Förderrichtlinien "Digital Creativity" und "Digital Innovation" schaffen Anreize und Unterstützung für kleine und mittlere Entwicklerstudios, aber auch für kleine und mittelständische Unternehmen - die Anwendungen aus der Gamesbranche nutzen wollen. Die IBG-Fonds sind die einzigen Landesfonds in Deutschland, die in Games-Technologien auch schon in der Seed-Phase investieren.

Man nimmt sich also viel vor hier - etwa die Schaffung von mehr Förderangeboten für Games-Start-Ups und etablierte Unternehmen in allen drei Bundesländern. Die interdisziplinäre Zusammenarbeit zwischen Wirtschaft und Wissenschaft wird weiter vorangetrieben. Es wird für die Ausbildung und Anwerbung von Fachkräften gesorgt. Zudem soll Spielen verstärkt als Kulturtechnik verstanden werden, mit der die Welt erkundet und verstanden werden kann. Der "eSport" soll außerdem weiter als Breitensport ausgebaut werden. Für solche Ziele arbeitet in Sachsen-Anhalt die Doppel-Spitze aus Friedrich Lüder und Jana Reinhardt von "Rat King Entertainment" aus Halle (Saale). Für jedes der drei Bundesländer engagieren sich, in der Position der Landessprecher, zwei erfahrene Gründer und Netzwerker im "Games & XR Mitteldeutschland". Unterstützung bekommt der neue Verband unter anderem von der Leipziger Wirtschaftsförderung, der Mitteldeutschen Medienförderung und der Leipziger "Hochschule Macromedia Leipzig".

Gute Resonanz auf Verbandsgründung: Immer mehr Akteure wollen mitarbeiten

Über 160 Akteure, darunter 30 Mitglieder, setzen sich aktuell dafür ein, dass Games und XR gestärkt und die mitteldeutsche Games Community sichtbarerwerden. Arbeitsgruppen haben sich gegründet. "Wir tauschen uns aus und wir netzwerken. Es kommt richtig was in Gang", sagt Lüder. Der Vorsitzende betont oft und gern, dass "mit potenziellen Partnern aus Wirtschaft und Politik die regionale Branche mit ihrem Know-how nachhaltig gestärkt werden kann". Die Resonanz gibt dem Vorsitzenden aus Sachsen-Anhalt recht. "Wir haben viele positive Reaktionen zur Gründung bekommen", weiß er. "Akteure bieten ihre Mitarbeit an oder melden sich mit Projekten, genau so soll das laufen."

Quelle: https://www.investieren-in-sachsen-anhalt.de/Verband_Games_XR_Mitteldeutschland_2019

"Showing what we can do and who we are."

With the new "Games & XR Central Germany" association (Games & XR Mitteldeutschland), the industry has a mouthpiece
Computer games no longer purely serve the purpose of entertainment. They form a bridge to our technology-based world. Their potential makes them pioneers for the use of virtual reality, augmented reality, mixed and extended reality - things that are increasingly becoming tools in other economic sectors. The recently-founded "Games & XR Central Germany" association supports these developments in our region and is set to give the industry a higher profile in Germany.

Friedrich Lüder is no longer able to imagine everyday life without media and virtual reality. He is part of the team at the Magdeburg-based company "Silver Seed Games", which was founded in 2013 and is known for its development of interactive entertainment applications with added social value. In the "Experimental Factory" on the university campus, the team of nine develops concepts for the digitalisation of processes, and develops software-supported solutions in its office. In this respect, it makes frequent use of innovative technologies from the games industry. Its latest "coup" is its very first self-developed game, which addresses the topic of sleep and dreams. Right now, it is still in the prototype phase. At Silver Seed Games, trying out things that are new and thinking without limits have always been the order of the day. "We have always believed in bringing know-how together and thinking outside of the box," explains Friedrich Lüder, before adding: "This motto can be extended to include the whole of the games industry in Germany, which finally needs to demonstrate where it is and what it is capable of."

Central Germany: a hotspot for innovative technologies, computer games and XR
Friedrich Lüder remembers that about three years ago, he saw the "games map" of the Federal Association of the German Computer Games Industry (Bundesverband der deutschen Games-Branche) which shows the locations of companies that deal with computer games and their distribution. "I immediately noticed that some of the businesses from Saxony-Anhalt were missing," he says. Lüder, who hails from Magdeburg, collected contacts, cooperated with partners from the region and added to the map. "I then realised that although the industry is established in Saxony-Anhalt, it has a very low profile," explains Lüder. Other games enthusiasts in the neighbouring East German states thought the same thing. In response, some 40 industry stakeholders from Central Germany gathered at a meeting in Leipzig and decided: "We need a platform, a network, and we don't want to think in terms of borders."

Therefore, at the start of the year, the "Games & XR Central Germany" association was founded in the Designhaus in Halle. Games developers, representatives from universities, stakeholders from the world of "eSport" and the cultural sector in Saxony-Anhalt, Thuringia and Saxony are all represented. Friedrich Lüder discusses his most important objective as chairman of the executive committee: "We want to establish this region as a hotspot for innovative technologies and companies for computer games and XR applications." This will mean that such businesses won't just have to draw on their own experience, but will also be able to cooperate closely with stakeholders from outside the sector - from the worlds of industry, research and politics. "The good thing," says the chairman, "is that we can integrate ourselves into the existing networks and ecosystems, resulting in better discussions at the regional level. On this basis, the association intends to "help shape the structural changes in the region of Central Germany". Friedrich Lüder explains why this is important: "Computer games play an important role in the use of virtual reality, augmented reality, mixed and extended reality - XR for short." These have long since arrived in our everyday lives, explains Lüder. Whether it is the fitness sector, shopping, operational applications or learning: games and XR applications are always there when playful elements are used to convey knowledge, train in behaviour or increase levels of motivation. "All of this is already playing an important role in our region, even if the density of the games companies needs to increase further," explains Friedrich Lüder. "After all, we can score points here in Germany with an excellent university education and excellent universities, as well as a start-up friendly business atmosphere. And now, in addition, with an association which is committed to the interests of the industry."

There is a lot going on here - such as the creation of more funding offers for computer games start-ups and established companies in all three federal states. As ever, the interdisciplinary cooperation between the worlds of industry and science is also being supported. Support is being given to the training and recruitment of skilled workers. In addition, computer games should increasingly be appreciated as a cultural technology with which the world can be explored and understood. "eSport" should also to be developed further as a popular sport. The executive duo, consisting of Friedrich Lüder and Jana Reinhardt of "Rat King Entertainment" from Halle (Saale), are working to achieve these objectives in Saxony-Anhalt. In the position of state spokespersons, each of the three participating federal states is represented in the "Games & XR Central Germany" association by two experienced entrepreneurs and networkers. The new association is being supported, among others, by Leipzig Economic Development Agency, the Central German Media Promotion Agency and the Macromedia University of Applied Sciences in Leipzig.

A good response to the launch of the association: increasing numbers of stakeholders want to get involved
Over 160 participants, of whom 30 are members, are currently working to ensure that the sector for games and XR is strengthened and its profile is raised. Working groups have been established. "We share ideas and we network. Things are really happening," says Lüder. The chairman is happy to point out more than once that "with potential partners from the worlds of business and politics, with its know-how, the region's sector can be strengthened on a sustainable basis." The wider resonance has proven the chairman from Saxony-Anhalt right. "We've had a lot of positive responses about the foundation," he says. "The stakeholders offer to cooperate or come forward with projects - and that's the way it's supposed to be."

Source: https://www.invest-in-saxony-anhalt.com/Games-XR-CentralGermany-2019

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