gamescom: 25.–29.08.2020 for all: 26.–29.08.2020

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Interaktiv im digitalen Meer Kaliforniens / Interactive in the Digital Sea of California

Prefrontal Cortex aus Sachsen-Anhalt ist mit Interaktionskonzepten für internationale Kunden erfolgreich.
Modernste interaktive Anwendungen sind das Spezialgebiet von Prefrontal Cortex aus Halle (Saale). Die Expertise der jungen Designer und Programmierer vor allem in den Bereichen Virtual Reality/Augmented Reality und 3D-Echtzeitgrafik ist international gefragt. Für Intel haben sie LED-Wände zum Leben erweckt, für Microsoft eine interaktive Earth-Day-Kampagne designt, und in Kooperation mit Facebook entwickeln sie gerade eine virtuelle Tauchfahrt zu einem versunkenen Schiffswrack.

Die Lobby der Intel Corporation, Santa Clara, Kalifornien, ist kein Entrée wie jedes andere. Der berühmte Hightech-Konzern im Herzen des Silicon Valley empfängt Besucher und seine Mitarbeiter in einer Art Showroom: In einer digitalen südkalifornischen Unterwasserwelt wiegen sich auf einer LED-Wand am Eingang Meerespflanzen, Schwärme kleiner Fische schießen vorbei und ein Hai zieht durch die Szenerie. Die dem natürlichen Tagesverlauf angepasste Lichtstimmung und Sound-Wogen des Pazifiks perfektionieren die Illusion. Die Grafik ist schön anzusehen, aber das reicht für Intel nicht aus, schon gar nicht, um die Leistungsfähigkeit ihrer Prozessoren zu demonstrieren. Deshalb ist die 16 Quadratmeter große Wand mit der Unterwasserszene am Eingang zur Konzernzentrale interaktiv: Bleibt ein Besucher vor dem Screen stehen, schwärmen die Fische herbei, schwungvolle Gesten verscheuchen sie rasch. Möglich machen diese Interaktion von realer und digitaler Welt sechs integrierte Intel® RealSense™ Kameras, die Tiefendaten zur Steuerung generieren.

VR-Simulation mit Entwürfen und Zwischenständen
Technisch umgesetzt haben das Unterwasser-Spektakel die Designer und Programmierer des jungen Start-ups Prefrontal Cortex aus Halle (Saale) in Sachsen-Anhalt. "Wir haben in Gesprächen mit dem Intel-Kreativteam das Konzept für die Wand entwickelt und es gestalterisch und technisch so realisiert, dass es auf der LED-Wand in Echtzeit funktioniert", sagt Mitgründer Felix Herbst. Die Entwicklung für die Wand sei anspruchsvoll gewesen: Schließlich müsse jemand, der nur zehn Sekunden vor der Wand stehen bleibe, genauso das Gefühl haben, dass die Wand auf ihn reagiert, wie 20 Leute, die gleichzeitig länger davor verweilen. "Als Arbeitsgrundlage haben wir in unserer Werkstatt die LED-Wand quasi in klein simuliert. Den Raum, die Intel-Lobby, gab es ja noch nicht", ergänzt Paul Kirsten, ebenfalls Prefrontal-Cortex-Gesellschafter. "Um eine detaillierte Vorschau auf den jeweils aktuellen Stand der Grafik zu ermöglichen, haben wir eine VR-Simulation mit unseren Entwürfen und Anpassungen in der geplanten Architektur entwickelt. Somit konnten wir Entscheidungsprozesse bei Intel auch über diese große Distanz reibungslos und anschaulich gestalten", sagt Kirsten.

Die Entwicklung für die Konzernzentrale der Intel Corporation ist eines der bisher erfolgreichsten Projekte von Prefrontal Cortex. "Unsere Projekte befassen sich immer mit einer besonderen Interaktion. Darin sind wir gut", sagt Felix Herbst. Seit 2011 arbeiten die Freunde Felix Herbst, Paul Kirsten und Christian Freitag zusammen. Damals studierten sie noch Multimedia | Virtual Reality-Design an der renommierten BURG Giebichenstein Kunsthochschule Halle. Sehr früh haben sie sich auf 3D-Echtzeitgrafik und die damals noch wenig verbreiteten Entwicklungen Virtual Reality und Augmented Reality spezialisiert. Seit 2015 gibt es die Firma Prefrontal Cortex, inzwischen mit zehn Mitarbeitern.

Reaktionen und Emotionen
Prefrontal Cortex - der Name ist gut gewählt. Er bezeichnet jenen Bereich im Gehirn, in dem sensorische Informationen zusammenlaufen, Reaktionen entworfen und Emotionen reguliert werden. Reaktionen und Emotionen erzeugen, genau das möchte Prefrontal Cortex mit innovativen Softwareprototypen und Interaktionskonzepten für seine Kunden erreichen. Und das Unternehmen ist erfolgreich. "Es gibt viele Firmen, die mit interaktiven Konzepten unterwegs sind. Aber die meisten bieten entweder den kreativen Teil oder das Programmieren an. Unser wichtigster Vorteil ist, dass wir Gestaltung, Programmierung und die Entwicklung vom Konzept bis zur praktischen Bedienung anbieten können", sagt Paul Kirsten. Und weil die Projekte des Start-ups aus einer Hand kommen, kann Prefrontal Cortex seine Produkte mit weniger Abstimmungsrunden so schnell liefern, wie es auch international nur wenige Mitbewerber schaffen.

Das hat sich herumgesprochen. Zusammen mit einer Firma aus London hat das sachsen-anhaltische Unternehmen für Microsoft ein Online Tool erschaffen, mit dem im Rahmen der internationalen Earth Day-Kampagne Baumbestände in Wäldern innovativ visualisiert werden. Große Datenmengen ermöglichen dem Betrachter ein spannendes Navigieren durch die Schichten des Waldes. Am Ende gibt es zu jedem der vorgestellten Wälder außerdem die Möglichkeit, für eine gemeinnützige Naturschutzorganisation zu spenden.

"Spielerisch" ist eine Stärke
"Spielerisch" ist eine Stärke von Prefrontal Cortex. Das wird auch im jüngsten Projekt der Firma aus Sachsen-Anhalt deutlich: Mit Facebook wird gerade an einer VR-Anwendung getüftelt, mit deren Hilfe es auf eine virtuelle Tauchfahrt zu einem echten Schiffswrack in 80 Meter Tiefe geht. Dort kann die Originalladung, die inzwischen von kunsthistorischem Wert ist, betrachtet werden - von allen Seiten.

Von Halle (Saale) aus erweitert wird übrigens auch das Angebot auf der LED-Wand im Intel-Hauptquartier. "Savanna" heißt eine weitere interaktive Installation aus Sachsen-Anhalt. Besucher können dabei in der Lobby gemeinsam eine Landschaft formen und einer trockenen Savanne Stück für Stück Leben einhauchen: Tritt der Besucher näher an die Wand, kann er in dem virtuellen ausgetrockneten Boden mit seinen eigenen Händen tiefe Schluchten graben und dem Wasser neue Wege bahnen.

Quelle: https://www.investieren-in-sachsen-anhalt.de/Prefrontal-Cortex-digitaler-see-2019

Interactive in the Digital Sea of California

Prefrontal Cortex from Saxony-Anhalt has achieved success with interaction concepts and innovative applications for international customers
State-of-the-art interactive applications are the special focus of Prefrontal Cortex from Halle (Saale). The expertise of the young designers and programmers, especially in the areas of virtual reality/augmented reality and 3D real-time graphics, is in demand at the international level. The team at Prefrontal Cortex has brought LED walls to life for Intel, designed an interactive Earth Day campaign for Microsoft, and is working with Facebook to develop a virtual dive to a sunken shipwreck.

The lobby of the Intel Corporation in Santa Clara, California, is an entrance area unlike any other. The world-famous high-tech company in the heart of Silicon Valley welcomes visitors and its employees in something of a showroom: the LED wall at the entrance depicts a digital, Southern Californian underwater world which is replete with sea plants, shoals of small fish that shoot past and a prowling shark. With the sound waves of the Pacific and the lighting which is adapted to the course of the day, the illusion is perfected. The graphics are nice to look at, but that's far from enough for Intel, especially when it comes to demonstrating the performance of their processors. For this reason, the 16-square-metre wall with the underwater scene in the entrance to the corporate headquarters is interactive: when a visitor stops in front of the screen, the fish swarm in, while their hand movements quickly scare them away. This interaction of the real and digital worlds has been made possible by six integrated Intel® RealSense™ cameras that generate depth data for control purposes.

VR simulation with draft designs and intermediate results
Believe it or not, it was designers and programmers from the new business start-up Prefrontal Cortex, from Halle (Saale) in Saxony-Anhalt, who were responsible for the technical realisation of this underwater spectacle. "We developed the concept for the wall in discussion with the creative team at Intel and in terms of the design and technology realised it so that it works in real time in the form of an LED wall," explains the co-founder of Prefrontal Cortex, Felix Herbst. The development of the wall was certainly challenging: after all, someone who only stands in front of the wall for ten seconds has to have the same feeling of the wall responding to him as 20 people do who stand in front of it for much longer, and all at the same time. "As a working basis, we simulated the LED wall in our workshop on a smaller scale, as it were. We were also able to try the effects out there. The space, i.e. the lobby at Intel, didn't exist yet," adds Paul Kirsten, who is also a partner at Prefrontal Cortex. "To enable a detailed preview of the current status of the graphics, we developed a VR simulation with our draft designs and adaptations in the planned architecture. This allowed us to make decision-making processes at Intel smooth and clear - even over such a long distance," explains Kirsten.

The development created for the corporate headquarters of the Intel Corporation is one of Prefrontal Cortex's most successful projects so far. "Our projects always entail a special kind of interaction. That's something we're good at," explains Felix Herbst. Felix Herbst, Paul Kirsten and Christian Freitag, who are also friends, have been working together since 2011. Back then they were still studying Multimedia | Virtual Reality Design at the famous BURG Giebichenstein University of Art and Design in Halle. They specialised on 3D real-time graphics from an early stage, as well as virtual reality and augmented reality which at that time were still relatively new developments. Prefrontal Cortex was launched in 2015 and now has ten employees.

Reactions and emotions
Prefrontal Cortex is a well-chosen name. It describes the part of the brain in which sensory information converges, reactions are shaped and emotions are controlled. With its innovative software prototypes and interaction concepts for its customers, creating reactions and emotions is exactly what Prefrontal Cortex wants to achieve. And the company has proven to be successful. "Right now, many companies are working with interactive concepts. Most of them offer either the creative services or the programming, though. Our key advantage is that we can offer the design, the programming and the development from the concept through to the practical operation," explains Paul Kirsten. And because the projects from the new start-up come from one single source, Prefrontal Cortex is able to deliver its individual software prototypes and interaction concepts with fewer rounds of coordination, and therefore at a speed that only a few other international companies are able to offer.

And word has got around. Together with a company from London, as part of the international Earth Day campaign, the Saxony-Anhalt-based company has created an online tool for Microsoft which enables the innovative visualisation of tree populations in forests. Considerable amounts of data enable the viewer to navigate through the layers of the forest in an exciting way. At the end, it is also possible to make a donation to a natural conservation charity for each of the forests shown.

Being "playful" is a strength
For Prefrontal Cortex, being "playful" is a strength. This is also clear from the latest project of the company from Saxony-Anhalt: Facebook is currently working on a VR application which can be used to embark on a virtual dive to a real shipwreck at a depth of some 80 metres, where the original cargo, which is now of historical artistic value, can be seen from all perspectives.

And the LED wall at the headquarters of Intel is now being added to all the way from Halle (Saale). "Savanna" is the name of an additional interactive installation from Saxony-Anhalt. Visitors to the lobby can create a landscape, and in doing so, breathe new life into a dry area of savannah, on a piece by piece basis: when the visitor steps closer to the wall, they can dig deep gullies in the virtual dry ground with their hands, and in doing so, open up new paths for the water.

Source: https://www.invest-in-saxony-anhalt.com/Prefrontal-Cortex-digital-sea-2019

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