gamescom: 24.–28.08.2022 #gamescom

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Political guests of honour open gamescom 2021

Wednesday at 10:00 a.m. saw the official kick-off: gamescom 2021 was opened by the political guests of honour. The coronavirus pandemic means that this year’s gamescom is being held entirely online, as was last year’s. The official political opening ceremony was also live-streamed. The show lasted around half an hour and was presented from the studio by TV host Katrin Neumann. Ms Neumann spoke to Felix Falk, the Managing Director of game – the German Games Industry Association, which is a joint organiser of gamescom, in between the welcome addresses from the political guests of honour. These included Andreas Scheuer, Federal Minister of Transport and Digital Infrastructure; Dorothee Bär, Minister of State for Digitalisation; Armin Laschet, Minister-President of the federal state of North-Rhine Westphalia; as well as Henriette Reker, the Mayor of Cologne and Chairwoman of the Koelnmesse Supervisory Board, and COO and Managing Director of Koelnmesse Oliver Frese. In their welcome addresses, the political guests of honour embraced this year’s motto of ‘Games: The New Normal’ as they described the huge potential of games for Germany and explained the need to leverage this even further in future. Despite the extensive online programme of gamescom, the hope was expressed that next year could again be celebrated in Cologne with hundreds of thousands of visitors.

The video of the gamescom 2021 political opening ceremony can be watched on demand on the content hub ‘gamescom now’:

Andreas Scheuer, Federal Minister of Transport and Digital Infrastructure: ‘As the world’s biggest games event, gamescom is a valuable showcase. We want to build on that and make up lost ground in future as a development location on the international stage. Last year, at this very place, I gave the green light for the second phase of our games funding programme. Since then, the German government has provided millions of euros to support development studios in the games industry. That’s a real breakthrough. As things stand today, funding of 40 million euros has been approved – and we’re looking forward to receiving more applications. As well as the financial aspect, we have also overhauled our strategy and pooled the expertise to form a dedicated games unit within our Ministry. I am a firm believer that we can benefit from the innovative power of the games industry in many areas – be that the education sector, industry and science or simply in our leisure time.’

Dorothee Bär, Minister of State for Digitalisation within the federal government: ‘The motto of gamescom 2021 sums it up: games are the new normal. They have helped us stay in touch with friends and family during the coronavirus phase. Thank goodness we had games during this period! But games aren’t just the new normal as an entertainment medium, but also in the business, medical and education sectors. For example, increasing numbers of companies are “gamifying” their products– from fitness apps through cars up to videoconferencing tools. The deployment of games in education is particularly exciting: the motivation to play has a direct effect on learning success, not only for children, but also in further education and professional development. Games thus harbour immense innovative power that is demonstrated not least by the digital gamescom itself, and we need to exploit this potential even more rigorously. And that’s why we want to give the games sector in Germany even more support to become one of the best locations in the world. With the new games strategy, we have created an excellent basis for the coming years.’

Armin Laschet, Minister-President of North Rhine-Westphalia: ‘gamescom is a shining example of the strong social component of computer and video games, which has helped many people around the world through the coronavirus pandemic. This form of community is a fundamental building block of our society. The games industry also has enormous economic and social potential – both in the classical development of games and also beyond. The best example of this is in the field of digital education: using fun as a way of learning is part of human nature, which is why we need to be better at exploiting the available opportunities and not be afraid of blazing new trails. Here, too, the games industry will play an important role in future. Because of this huge potential, we need to keep working to improve the framework conditions for the games industry. For that reason, in North Rhine-Westphalia we have set ourselves the goal of wanting to become Germany’s top location for computer and video games some years ago. We also need this clear objective at national level in Germany so we can be the best among the international competition.’

Felix Falk, Managing Director of game – the German Games Industry Association, the joint organiser of gamescom, says: ‘gamescom is finally getting started with days full of announcements, news and shows that the fans are eagerly awaiting. Along with our partners, we are creating an event where millions of players around the world will again be able to celebrate the best games out there. However, at the same time, with the German parliamentary elections on the horizon, we don’t just want to talk about games at this gamescom, but also about what is the right games and digital policy for Germany. For that reason, I am especially pleased that we will be welcoming numerous top politicians not only during the political opening ceremony, but also at the Debatt(l)e Royale on Friday. Our intention with such formats is to give the younger generation above all an adequate opportunity to form an opinion, and to send out a clear message: go out and vote!’

Henriette Reker, mayor of the City of Cologne and chairwoman of the supervisory board of Koelnmesse: "I am really enthusiastic about what the entire Koelnmesse, the gamescom team, the association game and all partners created together for the second time in a row. This is exactly the innovative spirit and courage we need to move forward as a society in these challenging times. At the same time, I can hardly wait to see the numerous gamers back in town. First, because they always bring a very special flair with them and the whole city is infected by their enthusiasm. Second, because Cologne benefits from gamescom and its fans on many levels: Gastronomy, hotels and retail are just a few of the sectors that get an enormous boost during trade fair times."

Oliver Frese, COO and Managing Director of Koelnmesse: "For the second year in a row, gamescom 2021 will take place purely digitally. But of course we have not been idle since last year and have made huge progress with gamescom 2021 and its digital offerings! Whether it's our shows, our content hub gamescom now, or community activities like gamescom EPIX - everywhere we've taken advantage of the experiences of the last year and a half and further improved our program. Because our objective is clear: We want to be in pole position not only in the trade fair business in general, but also with regard to digital events in the future!"

Press contact:

Martin Puppe
game – the German Games Industry Association
Friedrichstraße 165
10117 Berlin
Phone: +49 (0)30 2408779-20
Twitter: @game_verband
Instagram: game_verband
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Politische Ehrengäste eröffnen gamescom 2021

Am Mittwoch um 10 Uhr fiel der offizielle Startschuss: Die gamescom 2021 wurde von den politischen Ehrengästen eröffnet. Aufgrund der Corona-Pandemie findet die gamescom wie bereits im Vorjahr ausschließlich digital statt. Und auch die offizielle Politische Eröffnung wurde live gestreamt. Moderiert wurde die rund halbstündige Show von TV-Moderatorin Katrin Neumann, die im Studio zwischen den Grußworten der politischen Ehrengäste Gespräche mit Felix Falk führte, dem Geschäftsführer des game – Verband der deutschen Games-Branche, dem Mitveranstalter der gamescom. Bei der Politischen Eröffnung dabei waren in digitaler Form Andreas Scheuer, Bundesminister für Verkehr und digitale Infrastruktur, Digitalstaatsministerin Dorothee Bär, Armin Laschet, Ministerpräsident des Landes Nordrhein-Westfalen, sowie Kölns Oberbürgermeisterin und Vorsitzende des Aufsichtsrats der Koelnmesse Henriette Reker und COO und Geschäftsführer der Koelnmesse Oliver Frese. In ihren Grußworten gingen die politischen Ehrengäste – getreu des diesjährigen Leitthemas „Games: Die neue Normalität“ – auf das große Potenzial von Games für Deutschland ein und dass dieses in Zukunft noch stärker gehoben werden müsse. Trotz des umfangreichen Digitalprogramms der gamescom wurde die Hoffnung geäußert, im kommenden Jahr doch auch endlich wieder vor Ort in Köln mit Hundertausenden Besucherinnen und Besuchern feiern zu können.

Die politische Eröffnung der gamescom 2021 kann auf gamescom now, dem Content-Hub der gamescom, als Video-on-Demand geschaut werden:

Andreas Scheuer, Bundesminister für Verkehr und digitale Infrastruktur: „Die gamescom ist als weltweit größtes Games-Event ein absolutes Aushängeschild. Daran wollen wir anknüpfen und in Zukunft auch als Entwicklungsstandort international aufschließen. Im letzten Jahr habe ich hier an gleicher Stelle den Startschuss für die zweite Stufe unserer Games-Förderung gegeben. Seitdem fördert die Bundesregierung Spieleentwicklerstudios in Millionenhöhe. Das ist ein echter Durchbruch. Stand heute sind 40 Millionen bewilligt – wir freuen uns auf weitere Anträge. Neben dem Finanziellen haben wir uns auch strategisch neu aufgestellt und die Kompetenzen in unserem Haus in einer eigenen Games-Einheit gebündelt. Denn ich bin überzeugt: Von der Innovationskraft der Games-Branche können wir in vielen Bereichen profitieren – sei es in Bildung, Industrie und Wissenschaft oder einfach in unserer Freizeit."

Dorothee Bär, Staatsministerin für Digitalisierung in der Bundesregierung: „Das Leitthema der gamescom 2021 bringt es auf den Punkt: Games sind die neue Normalität. Sie haben uns geholfen, Kontakt mit Freunden und Familie während der Corona-Phase zu halten. Zum Glück hatten wir in dieser Zeit Spiele! Doch nicht nur als Unterhaltungsmedium sind Games die neue Normalität, sondern auch in der Wirtschaft, Medizin und Bildung. Immer mehr Unternehmen ‚gamifizieren‘ beispielsweise ihre Produkte – von der Fitness-App über das Auto bis hin zu Videokonferenz-Tools. Ganz besonders spannend ist der Einsatz von Games in der Bildung: Denn das Motivierende an Spielen wirkt sich hier direkt auf den Lernerfolg aus und zwar nicht nur bei Kindern, sondern auch in der Aus- und Weiterbildung. Games bieten also eine enorme Innovationskraft, das zeigt nicht zuletzt die digitale gamescom selbst, und dieses Potenzial müssen wir noch viel stärker nutzen. Darum wollen wir die Games-Branche in Deutschland noch weiter fördern und so als Standort zur Weltspitze aufschließen. Mit der neuen Games-Strategie haben wir hierfür eine hervorragende Grundlage für die kommenden Jahre geschaffen.“

Armin Laschet, Ministerpräsident des Landes Nordrhein-Westfalen: „Die gamescom ist ein leuchtendes Beispiel für die starke soziale Komponente von Computer- und Videospielen, die vielen Menschen weltweit durch die Corona-Pandemie geholfen hat. Diese Form von Gemeinschaft ist ein grundlegender Baustein unserer Gesellschaft. Die Games-Branche hat aber auch enormes wirtschaftliches und gesellschaftliches Potenzial – nicht nur in der klassischen Spiele-Entwicklung, sondern auch darüber hinaus. Bestes Beispiel hierfür ist der Bereich der digitalen Bildung: Spielerisch lernen, liegt in der menschlichen Natur und darum sollten wir die Möglichkeiten viel besser ausschöpfen und keine Scheu vor neuen Wegen haben. Auch hier wird die Games-Branche in Zukunft eine wichtige Rolle spielen. Aufgrund dieses großen Potenzials müssen wir weiter an den Rahmenbedingungen für die Games-Branche arbeiten. Darum haben wir in Nordrhein-Westfalen schon vor einigen Jahren das Ziel ausgegeben, Games-Standort Nummer 1 in Deutschland werden zu wollen. Diese klare Zielsetzung brauchen wir auch auf der Bundesebene, um im internationalen Wettbewerb ganz nach vorne zu kommen.“

Felix Falk, Geschäftsführer des game – Verband der deutschen Games-Branche, dem Mitveranstalter der gamescom: „Endlich startet die gamescom und damit volle Tage mit Ankündigungen, News und Shows, auf die die Fans schon warten. Gemeinsam mit unseren Partnern schaffen wir damit ein Event, bei dem wieder Millionen Spielerinnen und Spieler weltweit die besten Games feiern können. Doch wir wollen bei dieser gamescom nicht nur über Games, sondern mit der nahenden Bundestagswahl vor Augen auch über die richtige Games- und Digitalpolitik für Deutschland sprechen. Daher freue ich mich ganz besonders, dass wir nicht nur bei der Politischen Eröffnung, sondern auch bei der Debatt(l)e Royale am Freitag wieder zahlreiche Spitzenpolitikerinnen und -politiker begrüßen können. Mit solchen Formaten wollen wir vor allem auch der jüngeren Generation ausreichend Möglichkeit geben, sich eine Meinung zu bilden und die klare Botschaft aussenden: Geht wählen!“

Henriette Reker, Oberbürgermeisterin der Stadt Köln und Vorsitzende des Aufsichtsrats der Koelnmesse: „Ich bin wirklich begeistert, was die gesamte Koelnmesse, das gamescom-Team, der Verband game und alle Partnerinnen und Partner schon zum zweiten Mal hintereinander auf die Beine gestellt haben. Genau diesen Innovationsgeist und Mut brauchen wir, um als Gesellschaft in dieser herausfordernden Zeit voranzuschreiten. Gleichzeitig kann ich es kaum erwarten, die zahlreichen Gamerinnen und Gamer wieder in der Stadt zu sehen. Nicht nur, weil sie immer ein ganz spezielles Flair mit sich bringen und sich die ganze Stadt von ihrer Begeisterung anstecken lässt. Sondern auch, weil Köln auf vielen Ebenen von der gamescom und ihren Fans profitiert: Gastronomie, Hotellerie und Einzelhandel sind nur einige der Bereiche, die gerade zu Messezeiten einen enormen Schub bekommen.“

Oliver Frese, COO und Geschäftsführer der Koelnmesse: „Zum zweiten Mal hintereinander findet die gamescom 2021 rein digital statt. Aber natürlich waren wir seit letztem Jahr nicht untätig und haben mit der gamescom 2021 und ihren digitalen Angeboten riesige Fortschritte gemacht! Egal, ob es unsere Shows, unser Content-Hub gamescom now oder Community-Aktivitäten wie gamescom EPIX sind – überall haben wir uns die Erfahrungen der letzten eineinhalb Jahre zunutze gemacht und unser Programm weiter verbessert. Denn unsere Zielsetzung ist klar: Wir wollen nicht nur im Messebusiness generell, sondern auch in der Zukunft mit Blick auf digitale Events in der Poleposition sein!“

Pressekontakt game – Verband der deutschen Games-Branche e.V.

Martin Puppe
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Tel.: 030 2408779-20
Twitter: @game_verband
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